Acabemos con el mito de la “planta de acetaminofén”

La medicina alternativa siempre ha estado presente desde el inicio de las civilizaciones. Aprovechar las propiedades de ciertas plantas y frutos para el beneficio de nuestra salud, es algo a lo que siempre deberíamos apostar, pero ¿qué sucede cuando una mentira se hace eco y puede llegar a afectarnos? Bueno es lo que sucede con la supuesta “planta de acetaminofén”.

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En algunos países de América Latina es ampliamente utilizada la “planta de acetaminofén” ya que supuestamente posee propiedades antipiréticas, como el medicamento sintético.

Pero lo que no te han contado es que el verdadero nombre de la planta es boldo (Peumus boldus). El boldo es la única especie del género monotípico Peumus, de la familia de las monimiáceas al cual se le atribuyen propiedades curativas para el tratamiento de la vesícula biliar y de las afecciones hepáticas.

 

Taxonomía

Reino:                           Plantae
División:                 Magnoliophyta
Clase:                      Magnoliopsida
Orden:                          Laurales
Familia:                     Monimiaceae
Género:                      Peumus
Especie:                  Peumus boldus

            

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El boldo es una planta medicinal nativa de Chile

 

En países como Venezuela, Paraguay y Brasil, el uso de las hojas para preparar este té es muy popular. Las personas lo preparan hirviendo un gramo de estas hojas secas en una taza de agua durante 15 minutos. Posteriormente, se deja reposar la bebida y se filtra para su consumo.

Por su parte, el acetaminofén (también llamado paracetamol) es un fármaco con propiedades analgésicas y antipiréticas utilizado principalmente para tratar la fiebre y el dolor leve y moderado. Este medicamento fue sintetizado químicamente por primera vez en Alemania en el año 1877.

La molécula 4-nitrofenol es la precursora de la síntesis de p-acetaminofeno. La reacción del p-aminofenol con anhídrido acético, produce la acetilación del primero, obteniéndose como productos el acetaminofén y ácido acético, de la siguiente manera:

Síntesis química del acetaminofén. Imagen by: wikipedia

 

El medicamento es netamente sintético y no forma parte de ninguna planta, y por tal razón no posee ninguna similitud con el Peumus boldus. 

Según señala el médico y miembro de la Red Defendamos la Epidemiología, José Félix Oletta, el boldo posee un componente muy tóxico llamado ascaridol.

“El ascaridol es el principal componente del aceite de quenopodio, prohibido desde hace años por los riesgos de grave toxicidad. La sobredosis de boldo puede llevar a la sobreexitación, calambres, reflejos exagerados y convulsiones, de acuerdo con la Guía Práctica de Medicina Natural de la American Pharmaceutical Association”.

Ascaridol
Molécula de ascaridol. Imagen by: wikipedia

El ascaridol ha sido consumido como desparasitante. Produce un efecto paralizante y narcótico sobre los parásitos intestinales, originando que se desprendan del tejido intestinal al cual están adheridos.

El ascaridol cuando es extraído directamente de la planta y luego purificado, tiene una alta toxicidad, por lo que su uso fue prohibido hace años en muchos países.

Así que no confundamos peras con manzanas. La planta de acetaminofén no existe.

 

Fuente: eluniversal.com /wikipedia

Mariangel Zapata

Hola bienvenidos a mi blog.  Mi nombre es Mariangel Zapata, tengo 32 años y soy profesora de Química titulada en la Universidad Pedagógica Experimental Libertador en la ciudad de Maturín, Venezuela. Esta web es un proyecto que decidí emprender con la finalidad de fomentar el estudio de la química desde una perspectiva más sencilla, enfocada en la relación ciencia-cotidianidad.

10 comentarios en “Acabemos con el mito de la “planta de acetaminofén””

      1. El Boldo, es muy bueno, ligado hora con el orégano orejón, tomarla en la noche cuando se tiene fiebre, la baja eso si cuatro hojas de bordo y seis de orégano en un litro de agua, se deja cocinar media hora, tomar por varios días, también te relaja un montón

  1. Muy buena la información sin embargo conozco gente que la ha usado para la fiebre, dolores musculares y malestar general y da resultado, yo misma soy testigo , tomo taza y media de agua y cinco hojas de boldo como usted le llama, dejo que hierva cuelo dejo reposar y la tomo, considero que si es efectivo para tales fines siempre que se tome con prudencia y conociendo que produce la fiebre porque si viene acompañada con una infección obviamente no le va a servir y allí si se puede producir un efecto toxico por tomarlo seguido, porque ese principio de que todo tomado en exceso es dañino para todo hay que aplicarlo,.

  2. Shita no es la mamá de Tarzán porque es una mona! El boldo, la experiencia popular le da el nombre de acetaminofen por la acción antipirética y analgésica que posee.

  3. Existen muchos criterios para el consumo de infusiones,pero debemos tener en cuenta que la botánica estudia las plantas y su uso racional,los fármacos son una síntesis de la composición bioquímica de las plantas,por lo que se requiere cierto conocimiento para el consumo de estas infusiones,que a la par de los fármacos su uso excesivo, pueden producir estados con resultados letales.

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