Los cinco elementos químicos más tóxicos del mundo

Muchos de ellos los encontramos en una gran cantidad de productos y materiales que usamos en nuestros hogares por lo que es necesario estar alerta y conocer los síntomas que se presentan al estar expuestos a estos elementos.

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5. Cadmio. En el puesto número 5 encontramos al cadmio, el cual es un elemento situado en el grupo 12 de la tabla periódica. Este metal pesado es blando y de color blanco azulado.

Es uno de los metales más tóxicos produciendo efectos secundarios en organismos vivos hasta en pequeñas cantidades. Este metal se puede absorber por tres vías diferentes: oral, respiratoria y dérmica. Aunque la exposición dérmica es bastante intrascendente, siendo las otras vías las de mayor importancia en la salud.

Los seres humanos estamos expuestos al cadmio mediante los alimentos que consumimos, como por ejemplo, en patés, champiñones, diferentes mariscos, cacao, entre otros. Regularmente se suele consumir en unos niveles cercanos al máximo permisible. Una gran cantidad de 200 ppm de cadmio en nuestro organismo, causaría anomalías en los riñones, siendo el órgano más afectado al estar expuestos a este metal.

Otra exposición importante al cadmio la podemos encontrar en los cigarrillos. Las personas fumadoras absorben cadmio en el humo de tabaco, siendo luego traspasado a la sangre.

fumar cigarrillos cadmio toxico muerte
El humo de cigarrillos es una fuente de exposición al cadmio

Cuando consumimos alimentos o bebemos agua contaminada con altos niveles de cadmio, se pueden originar los siguientes síntomas:

  • Náuseas/ vómitos
  • Calambres estomacales
  • Diarrea
  • Daños renales
  • Fragilidad en los huesos
  • Muerte

Pero si en vez de consumirlo, se aspira, el cadmio puede provocar los siguientes síntomas:

  • Daño en el pulmón (dolor torácico o falta de aire)
  • Enfermedad renal
  • Fragilidad en los huesos
  • Muerte

4. Berilio. Llegando al puesto número 4 tenemos al letal, berilio. Es un elemento ubicado en el grupo 2 de la tabla periódica (alcalinotérreo). Este metal es duro, ligero, quebradizo y de color gris oscuro. Se considera uno de los metales más tóxicos. Tanto así que existe una enfermedad que lleva su nombre, beriliosis.

Al estar expuestos a los polvos y humos de berilio producen dicha enfermedad, la cual afecta peligrosamente a los pulmones, y en ocasiones puede originar la muerte.

beriliosis pulmonar
Beriliosis Pulmonar

Los casos de beriliosis aguda son muy comunes en los trabajadores de industrias y en las poblaciones que están rodeadas por las mismas.

La vía principal de exposición a los compuestos de berilio es la vía respiratoria. La absorción suele ser lenta. Se estima que con una concentración alta del mismo durante 10 días, puede llegar a ser letal.

El berilio se almacena inicialmente en los huesos y pulmones, aunque también se puede acumular en otros órganos (aunque en menor medida) como: hígado, nodos linfáticos, bazo, corazón, músculo esquelético, piel y riñones.

3. Arsénico. Este elemento se encuentra en el grupo 15 de la tabla periódica y es un semimetal muy tóxico al igual que sus compuestos son extremadamente venenosos. A pesar de que el arsénico se relaciona con la muerte, es uno de los elementos principales para la vida y su carencia puede generar a muchas complicaciones. De hecho, el consumo diario de 12 a 15 μg puede adquirirse sin dificultades con la dieta diaria de carnes, pescados, vegetales y cereales, siendo los peces y crustáceos los que más contenido de arsénico muestran, habitualmente en forma de arsenobetaína, menos dañina que el arsénico inorgánico.

Algunos de los efectos producidos por el arsénico al cuerpo humano, tenemos los siguientes:

En menores cantidades:

  • Irritación del estómago, intestinos y pulmones.
  • Disminución en la producción de glóbulos rojos y blancos

En mayores cantidades:

  • Hiperpigmentación cutánea en parches, queratosis focal pequeña, y otras lesiones dérmicas que surgen luego de la exposición alta y crónica al arsénico.
  • Infertilidad y abortos en mujeres
  • Deterioros en la piel
  • Pérdida de la resistencia a infecciones
  • Daños en el corazón y cerebro
  • El arsénico puede originar cáncer en pulmón y piel, e incluso puede producir otros tipos de cánceres.
  • Muerte
Vietnamita muestra la piel de las manos, afectadas por el arsénico.
Vietnamita muestra la piel de las manos, afectadas por el arsénico.

2. Plomo: Desfilando en el puesto número dos tenemos al mortal y famoso plomo. Este metal pesado de color plateado con un tono azulado y pertenece al grupo 14 de la tabla periódica. El plomo es unos de los elementos más tóxicos y es utilizado en la actualidad en la cubierta para cables de teléfono, internet, televisión y electricidad. También en los pigmentos artificiales, en la fabricación de esmaltes de cerámica y vidrio, entre otros.

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Depósitos plúmbicos en las encías

La intoxicación por exposición al plomo, produce los siguientes efectos:

  • Afecta la biosíntesis de hemoglobina y anemia
  • Aumento de la presión sanguínea
  • Deterioro de los riñones
  • Produce aborto espontáneo
  • Afecta el sistema nervioso
  • Genera daños en el cerebro
  • Reducción de la fertilidad del hombre a través del daño en el esperma
  • Debilidad en las habilidades de aprendizaje de los niños
  • Origina en los niños comportamientos impulsivos e hipersensibilidad
  • Produce depósitos plúmbicos en las encías, que se evidencian mediante una línea de color gris claro azulado denominada “la línea del plomo” o “la línea de Burton”
  • Modificaciones graves en la propiocepción, equilibriocepción, nocicepción y electrocepción, magnetocepción, ecolocalización en ciertos animales
  • Muerte

1. Mercurio.  Es un metal pesado de color plateado y a temperatura ambiente es líquido, siendo el único metal con esa característica. Este letal elemento produce alteraciones en la salud cuando se es expuesto al mismo ya se a corto o largo plazo. Es utilizado en la fabricación de termómetros, aunque por su toxicidad se ha descontinuado su uso. Asimismo se emplea en la elaboración de bombillas, insecticidas, colorantes y conservadores para la madera.

Este metal es considerado uno de los más tóxicos en conjunto con el plomo.  Dentro de los efectos que produce en la exposición a largo plazo, tenemos:

  • Daños permanente al cerebro y riñones
  • Daños en el feto en desarrollo
  • Irritabilidad
  • Timidez
  • Temblores
  • Problemas de visión y audición
  • Problemas en la memoria
  • Muerte
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Exposición al mercurio

La exposición a corto plazo a los vapores de mercurio, genera los siguientes síntomas:

  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea
  • Daño en los pulmones
  • Elevamiento de la presión arterial o del ritmo cardíaco
  • Erupciones en la piel
  • Irritación ocular
¿Qué te ha parecido este conteo? ¿Estas de acuerdo de que estos sean los cinco elementos más tóxicos del mundo? ¿Cuáles agregarías o sustituirías en el conteo? Deja tus comentarios sugiriendo tu top 5. 

top-5 conteo

Mariangel Zapata

Profesora de Química titulada en la Universidad Pedagógica Experimental Libertador en la ciudad de Maturín, Venezuela.

2 comentarios en “Los cinco elementos químicos más tóxicos del mundo”

  1. Interesante articulo . Aprendo algo con cada sito web todos los días. Siempre es estimulante poder leer el contenido de otros escritores. Osaría usar algo de tu articulo en mi blog, naturalmente dejare un enlace , si me lo permites. Gracias por compartir.

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