El apestoso azufre

El azufre es un elemento químico perteneciente al grupo 16 de la tabla periódica. Presenta un número atómico igual a 16 y su símbolo es la letra S, debido a que en latín es sulphur. 

 

Es un no metal de color amarillo intenso, marrón o anaranjado que arde con llama de color azul, desprendiendo dióxido de azufre.

Además es insoluble en agua pero se disuelve en disulfuro de carbono y benceno.

Es multivalente y son comunes los estados de oxidación -2, +2, +4, +6.

El azufre es un elemento importante ya que forma parte de los  aminoácidos como la cisteina y metionina y, por tal razón, son indispensables para la síntesis de proteínas presentes en todos los organismos vivos.

Es importante aclarar que el azufre elemental no tiene un olor fuerte. Sin embargo, los compuestos de azufre como el sulfuro de hidrógeno, dióxido de azufre y los tioles, sí poseen un olor penetrante y desagradable, comparable al olor de huevos podridos.  

 

Mariangel Zapata

Profesora de Química titulada en la Universidad Pedagógica Experimental Libertador en la ciudad de Maturín, Venezuela.

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